Artículos de opinión/Análisis

“Cambio climático ¿por qué no lo frenamos?” Margarita Mediavilla (publicado en El Mundo edición Valladolid, 2007)

Cambio climático, ¿por qué no lo frenamos? Los datos que recibimos acerca del cambio climático son cada día más alarmantes. Ya lo podemos notar en nuestros inviernos y empezamos a comprender que esta vez no sólo la naturaleza va a salir dañada, sino también nuestras playas, nuestra agricultura, es decir: nuestros bolsillos. Y, sin embargo, nadie parece hacer nada para frenarlo: Kioto apenas se cumple,  las energías renovables siguen siendo marginales, seguimos aumentando nuestras emisiones y nuestros gobernantes apenas dan tímidos pasitos. Ante esta perspectiva el ciudadano de a pie se desanima y opta por la estrategia del avestruz. El tema es tan preocupante que daría    para hacer manifestaciones   multitudinarias, pero no las hacemos    porque    no sabemos bien ni cuáles son las alternativas, [...]

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“El cénit del petróleo”, Margarita Mediavilla y Fernando Frechoso (publicado en El Norte de Castilla, mayo 2008)

"El cenit del petróleo El precio del petróleo lleva meses alcanzando record históricos, los 120$ por barril de estos últimos días superan los máximos alcanzados durante las dos crisis petroleras de   1974 y 1980, tomando los precios una vez descontada la inflación    (47$ y 90$ equivalentes respectivamente). Entre las causas de la imparable subida del petróleo se habla de especulación, de la debilidad del dólar y de razones geopolíticas, pero ¿son esas las únicas razones? El petróleo es demasiado importante para nuestra sociedad actual, que depende de él para un 35% de su suministro energético y para el 90% de su transporte, como para que no nos preguntemos con seriedad cuánto petróleo queda de verdad. Se suele decir que quedan reservas de petróleo para [...]

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“Biodiesel o bicicletas”, Margarita Mediavilla (publicado en El Norte de Castilla, septiembre 2009)

Biodiesel o bicicletas Los biocombustibles están convirtiendose en un tema polémico últimamente,  pero en realidad no son nada nuevo, las aplicaciones de la biomasa para producir energía son tan antiguas como la humanidad. John Perlin, en su libro Historia de los Bosques, describe cómo la madera ha sido una materia prima imprescindible para la alfarería, la metalurgia y la guerra, y también,    cómo la excesiva explotación de los bosques ha llegado a causar la decadencia de algunos imperios. Antes del siglo XIX los productos de la Tierra, es decir, la madera y las cosechas, eran las únicas fuentes de energía que sabíamos usar, y todos sabemos que no nos permitían demasiados lujos. Un dato curioso    es que el agricultor que cultivaba el campo con [...]

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“Crecer, decrecer y evolucionar: Causas y consecuencias del crecimiento en un planeta limitado“, de Margarita Mediavilla, mayo 2010 (capítulo del libro editado por el Consejo de la Juventud de Castilla y León La economía de las tres S: social, solidaria, sostenible)

Estamos en crisis, en recesión, y eso es terrible. Gobierno, sindicatos, patronal, medios de comunicación...todos suspiran por volver otra vez a la “senda del crecimiento”, ya que   se estima que, si la economía española no vuelve a crecer a más del 2% anual, no conseguiremos crear empleo. Crecimiento....sabemos que la falta de crecimiento trae consigo problemas económicos muy graves, por ello se nos empuja a consumir para “estimular” la economía. Pero, por otra parte, también nos avisan de que este modo de vida consumista está causando problemas ambientales gravísimos y estamos al límite de lo que la Tierra puede soportar. Con lo cual al final uno termina hecho un lío: con una mala conciencia terrible pero completamente paralizado. ¿Qué hacemos? ¿Consumimos o no consumimos? ¿Crecemos [...]

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Esta no es sólo una crisis económica. Margarita Mediavilla, octubre 2011

Esta no es sólo una crisis económica En el Curso sobre los límites del crecimiento celebrado en la Universidad de Valladolid en el pasado mes de septiembre de 2011, después de escuchar a intelectuales como   Carlos Taibo, Jorge Riechmann, Antonio Valero, Ernest García, Oscar Carpintero o Roberto Bermejo; la sensación que flotaba en el ambiente se resumía en dos palabras: preocupación y urgencia. Aunque, como decía Carlos Taibo, los medios de “incomunicación” silencian estos temas y sus mensajes se resumen en frases como: “no es tan dramático” o “la tecnología inventará algo” y aunque, debido a ello, el  conocimiento que el ciudadano tiene es escasísimo; la problemática que se trató en el curso es    extremadamente importante para tod@s. No quedan prácticamente dudas de que    [...]

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Decrecer bien o decrecer mal, Margarita Mediavilla (publicado en Rebelión, noviembre 2011)

Decrecer bien o decrecer mal Margarita Mediavilla Pascual   Juan Torres López, Consejo Científico de ATTAC España criticaba las, a su juicio, inconsistencias del concepto decrecimiento en un artículo publicado recientemente. Aunque comparto algunas de sus opiniones, veo importante contestarle, porque me parece que concibe los problemas del medio ambiente y el decrecimiento desde un punto de vista que debemos empezar a abandonar. En primer lugar me gustaría aclarar una cuestión. A mi juicio, el discurso decrecentista tiene dos caras. La primera es la que constata que el decrecimiento material es un hecho observable ya en algunos recursos, y, a medio plazo, seguro para muchos otros. La segunda cara, un poco más amable, es aquella que piensa que es posible obtener mayor bienestar humano consumiendo [...]

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“Dejemos de construir moais” Margarita Mediavilla (publicado en El Mundo edición Valladolid, 3 de diciembre de 2011)

Dejemos de construir moais Muchas civilizaciones colapsan. No es algo tan raro. ¿Estamos nosotros colapsando? Desde luego, estamos bajando.  Todos los imperios en un momento dado se creen más fuertes y más inteligentes que todos sus antecesores. Todos construyen las torres más altas, las pirámides más grandes, los palacios más ostentosos. Todos llega un momento que sobreexplotan los recursos naturales  que los sustentan  y entran en profundas crisis. Algunos no colapsan. Algunos se dan cuenta de que están deteriorando sus tierras y sus bosques y pasan por periodos de profundos cambios colectivos. Los japoneses del siglo XVII tuvieron grandes problemas de erosión debido a la tala de sus bosques. Supieron parar a tiempo, prohibir la corta de madera, no aumentar su población, mejorar su agricultura y llegar al [...]

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Ecología para tiempos de crisis, Margarita Mediavilla (publicada en El Norte de Castilla, 9 de febrero de 2012)

Ecología para tiempos de crisis Estamos acostumbrados a que nos vendan lo ecológico como un lujo, una etiqueta de calidad que encarece el producto, y, por ello, en tiempos de crisis, tendemos a olvidarnos de la “ecología” para dar prioridad a la “economía”. Sin embargo, el ecologismo auténtico (no el del marketing) ha sido siempre cuestión de ahorro y, precisamente por ello, resulta tremendamente útil en estos momentos de crisis. Además los llamados “empleos verdes” son una interesante fuente de nuevos puestos de trabajo que no debemos despreciar, dada la urgente necesidad que tiene la sociedad española de crear empleo. Ahora que las economías domésticas no están para muchas alegrías, es el momento de ahorrar en la factura de la calefacción y recordar que mejorar [...]

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¿Cuánto petróleo hace falta para extraer un barril de petróleo? Carlos de Castro discute con Charles Hall y Pedro P. Prieto acerca de la tasa de retorno energético y el pico del petróleo.

¿Cuánto petróleo hace falta para extraer un barril de petróleo? Por: Clemente Álvarez | 14 de febrero de 2012 En 1900, con la energía equivalente de un barril de petróleo se podían extraer en EEUUmás de 100 barriles de petróleo. Sin embargo, según estimaciones de Tasa de Retorno Energético, hoy en día con la misma cantidad de energía se obtienen menos de diezbarriles en los pozos de este país. ¿Qué ocurre en el caso de los biocarburantes o laenergía solar?   Se denomina Tasa de Retorno Energético (TRE) o Energy Return on Investment (EROI, o también EROEI) al cociente entre la energía obtenida y la utilizada para obtenerla. Este concepto surge de forma muy vinculada a la biología. El origen de la idea puede rastrearse [...]

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¿Y si la crisis fuera el petróleo? Margarita Mediavilla, publicado en El Norte de Castilla, 12 mayo 2012

Y si la crisis fuera el petróleo? Es, probablemente, demasiado simplista achacar toda la crisis económica al precio del petróleo y no se puede negar que, en estos momentos, los problemas financieros son los    más inmediatos. Sin embargo, no deberíamos olvidar que, desde el año 2004 hasta ahora, el precio del petróleo se ha multiplicado por cuatro, y es evidente que esto afecta a todos los sectores de la economía: hunde a las compañías aéreas, inhibe el comercio internacional, encarece el turismo, hace menos atractiva la compra de coches, hunde a agricultores y ganaderos por el precio de los insumos, hace más caros los alimentos...  en definitiva, hace mucho más difícil el crecimiento de todos los sectores que dependen de él, sobre todo en los [...]

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Una visión global de la crisis energética. Margarita Mediavilla en El Ecologista, mayo 2012

Este artículo intenta ofrecer una visión global de la crisis energética abordando algunas cuestiones que probablemente resulten conocidas. Pero, al juntarlas y ponderarlas en un cuadro global, aportan una visión que frecuentemente arroja conclusiones sorprendentes y puede llegar a cambiar nuestra percepción de los problemas. Por ejemplo: que incluso utilizando las políticas más optimistas de sustitución del petróleo por biocombustibles y vehículos eléctricos que proponen las agencias internacionales, no es posible continuar con el crecimiento económico y los patrones de consumo de décadas pasadas. Descargar pdf aquí.

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¿Qué está pasando con la energía? Margarita Mediavilla en Revista Alkaid, marzo 2013

La energía es un aspecto clave de la tecnología, y lo es más todavía para nuestra sociedad occidental, acostumbrada a un alto consumo energético. Éste consumo, además, está basado mayoritariamente en combustibles agotables, ya que más de un 80% de la energía que usamos proviene del petróleo, carbón, gas natural y uranio, todos ellos no renovables. Por ello, cuando hablamos de energía, es especialmente importante que hagamos un esfuerzo por pensar en el largo plazo, de forma que podamos planificar a tiempo el inevitable agotamiento de las actuales fuentes no renovables en las que basamos nuestra cultura. Descargar pdf aquí.

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¿Cómo ha de producirse la transición a un modelo energético sostenible? Marga Mediavilla en la revista Documentación Social, editada por Cáritas Española, ” Vivir sencillamente para que otros, sencillamente, puedan vivir: Teorías “, 2013

En los últimos años son habituales las publicaciones científicas que hablan de un declive de los combustibles fósiles que comenzará con el petróleo en esta década y seguirá con el gas natural y el carbón antes de mediados de siglo. También se puede constatar que el petróleo barato y de fácil acceso ha pasado a la historia. Por otra parte, las energías alternativas no parece que puedan sustituir a las fósiles en los consumos actuales ni a los ritmos requeridos. Por ello, cada vez se ve más claramente que en esta década nos vamos a tener que enfrentar a un cambio histórico: el consumo humano de energía, que desde mediados del siglo XVIII ha venido creciendo, va a empezar a disminuir. Esto supone un choque [...]

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¿De cuánta energía podremos disponer realmente? artículo de Marga Mediavilla en El Diario

El hecho de que el precio del petróleo esté cayendo en los últimos meses no debería hacernos olvidar que la crisis energética sigue avanzando por debajo de las fluctuaciones del mercado. Los cambios tecnológicos y sociales profundos requieren décadas, y desde esa perspectiva deberíamos ver la crisis energética: estudiando el agotamiento de los combustibles fósiles décadas antes de su inicio y buscando alternativas también con décadas de adelanto. La mejor forma de conocer cuánta energía nos queda realmente es dejar de lado la inmediatez de la prensa y las declaraciones interesadas de las compañías energéticas, y echar un vistazo a las publicaciones científicas. Para ello, el Segundo Congreso sobre el Pico del Petróleo organizado recientemente por la UNED en Barbastro es un escaparate privilegiado que, [...]

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